Lo zinco è un oligoelemento indispensabile che viene assorbito attraverso il cibo. Il vostro corpo ne ha bisogno per numerosi processi metabolici e per la guarigione delle ferite. Agisce anche come attivatore per numerosi enzimi e ormoni.

 

Zinco: oligoelemento per ossa, pelle e capelli.

Cos’ è lo zinco?

Lo zinco è un elemento essenziale, cioè un oligoelemento vitale. L’ organismo umano non può formare zinco in modo indipendente, quindi questo oligoelemento deve essere assunto col cibo. La maggior parte dello zinco è immagazzinato in ossa, pelle e capelli (circa il 70%), il resto si trova in fegato, reni e muscoli.

 

Funzione: lo zinco è importante per numerosi processi metabolici

Lo zinco è indispensabile per molti processi metabolici del nostro organismo: è indispensabile per permettere ad almeno 300 enzimi di svolgere le loro funzioni. Lo zinco svolge un ruolo chiave nel metabolismo dei carboidrati, dei grassi e delle proteine. Inoltre, l’ oligoelemento agisce come attivatore per molti ormoni ed enzimi, aiuta nella conservazione dell’ insulina e svolge funzioni specifiche nel sistema immunitario.

Zinco come acceleratore

Molte reazioni chimiche nel corpo umano possono verificarsi solo con l’ aiuto di enzimi che agiscono come una sorta di acceleratore. Lo zinco supporta questi processi, sia come componente che come attivatore di enzimi. Lo zinco è anche coinvolto nello sviluppo del materiale genetico e nella crescita cellulare. Assicura che le informazioni memorizzate nel materiale genetico siano lette correttamente. Lo zinco supporta anche la funzione corretta di ormoni sessuali e tiroidei.

 

Zinco e sistema immunitario

Lo zinco è importante per lo sviluppo, la maturazione e il funzionamento del sistema immunitario. Stabilizza le membrane cellulari e protegge il corpo dai danni causati dai radicali dell’ossigeno. Lo zinco favorisce anche la guarigione delle ferite.

 

Da cosa dipende il livello di zinco?

Lo zinco viene assorbito attraverso cibo. Di conseguenza, il livello di zinco dipende dalla nostra dieta. Il corpo regola quindi la quantità di zinco che assorbe ed elimina per ottimizzare la sua concentrazione. Se si mangia in modo sbilanciato lo zinco assunto è insufficiente e l’organismo non riesce a compensare questo deficit: ne consegue una carenza di zinco.

Il livello di zinco può anche essere influenzato negativamente da varie malattie e stress.

 

Chi è particolarmente colpito dalla carenza di zinco?

Il corpo assorbe lo zinco attraverso l’ intestino. Di conseguenza, le persone che soffrono di problemi intestinali sono frequentemente affette da carenza di zinco. Ciò include le malattie infiammatorie croniche dell’ intestino come la malattia di Crohn, la celiachia e la colite ulcerosa e le resezioni di grandi parti dell’ intestino tenue. Anche la cirrosi epatica e diabete mellito portano a carenza di zinco.

Il trattamento con cortisone o antidepressivi può causare un disturbo del metabolismo dello zinco.

I fumatori e le persone che soffrono spesso malattie infettive hanno un maggiore bisogno di zinco.

In rari casi, può essere presente anche un disturbo congenito del metabolismo dello zinco.

Sportivi

Negli sportivi può verificarsi una mancanza di zinco, che porta a limitazioni delle loro prestazioni. Il motivo è la perdita dello zinco durante la sudorazione. In media, un atleta perde tre volte più zinco di una persona che non sportiva.

 

Quali sono le conseguenze della carenza di zinco?

Conseguenze mentali

I primi sintomi sono mentali. astenia, calo di prestazioni fisiche, umore altalenante, perfino depressione e esaurimento.

 

Mutamenti ormonali

La carenza di zinco può influenzare l’equilibrio ormonale. Ne consegue una disfunzione erettile e calo della libido. Nelle donne l’infertilità può essere la conseguenza di una mancanza di zinco.

 

Sintomi esteriori

Il deficit di zinco può portare anche a mutazioni dell’aspetto esteriore cambiamenti esterni: macchie bianche sulle unghie, capelli sottili e fragili, ridotta crescita o perdita di capelli. La pelle può diventare squamosa e ruvida, presenta anche acne, eczema o micosi. Gli atleti possono anche soffrire di smagliature e disturbi della guarigione delle ferite.

 

Organi sensoriali

Importanti segnali di una carenza di zinco sono gli occhi asciutti, i disturbi visivi e l’ improvvisa cecità notturna. Altri disturbi sensoriali ascrivibili alla carenza di zinco sono la perdita di gusto e i disturbi dell’olfatto.

 

Malattie infettive

La carenza di zinco può promuovere infezioni causate da virus e batteri. Ciò si riflette in raffreddori frequenti e in una maggiore suscettibilità all’influenza, all’infiammazione intestinale e gastrica. Inoltre è frequente la comparsa di ulcere o afte in bocca.

 

Altri sintomi

Altri sintomi di carenza persistente di zinco includono inappetenza, anemia, livelli elevati di zucchero nel sangue e disturbi della crescita nei bambini e negli adolescenti.

 

Dove è contenuto lo zinco?

Lo zinco si trova in molti alimenti. È importante notare che lo zinco proveniente da alimenti animali viene meglio assimilato e utilizzato dal nostro organismo. I vegetariano e i vegani devono quindi assolutamente prestare particolare attenzione ad una sufficiente supplementazione di zinco.

La principale fonte di zinco è l’alimentazione di origine animale, altrimenti queste diete comportano il rischio di non ricevere la necessaria quantità di zinco al giorno.

 

Alimentazione animale

Il principale fornitore di zinco è l’ alimentazione animale. Particolarmente ricchi di zinco sono le interiora come il fegato di vitello, di manzo e fegato di pollo. Se non si gradisce il fegato, si si dovrebbe prediligere il vitello e il manzo: contengono infatti più zinco rispetto alla carne di maiale e pollo.

Le ostriche poi sono vere e proprie bombe allo zinco!

Il latte contiene relativamente poco zinco. Inoltre, il calcio nel latte inibisce l’assorbimento di zinco.

 

Alimenti vegetali

Tra le verdure, i legumi hanno il più alto contenuto di zinco.

Nel caso dei cereali, lo zinco si trova principalmente negli strati esterni. Pertanto, la farina raffinata contiene meno zinco della farina integrale. I fiocchi d’avena sono la miglior fonte di zinco. I germi di grano e di segale, i semi di girasole e le noci del Brasile contengono anche molto zinco.

Una buona notizia per i golosi: lo zinco si trova principalmente negli strati esterni del grano.

 

Ma cosa fa lo zinco?

Lo zinco supporta il nostro organismo nel metabolismo e nel rinnovamento cellulare. E’ essenziale per i capelli, la pelle, gli occhi.

 

Zinco e metabolismo

Lo zinco è la componente fondamentale di molti enzimi e garantisce l’assorbimento efficace di tutti i nutrienti vitali (carboidrati, proteine, grassi) attraverso il metabolismo. Lo zinco svolge anche un ruolo decisivo nel metabolismo della vitamina A e del metabolismo acido-base.

 

Zinco e sistema immunitario

Lo zinco supporta il funzionamento del sistema immunitario. Lo zinco protegge le cellule dallo stress ossidativo, che può essere causato da luce solare intensa, mancanza di sonno o stress.

 

Sovradosaggio di zinco

Se il livello di zinco nel corpo è troppo elevato in conseguenza all’assunzione di preparati di zinco possono comparire vari sintomi: si può sentire un gusto metallico sulla lingua, si possono verificare vomito e nausea. Anche stanchezza e mal di testa possono essere espressione di un sovradosaggio di zinco

 

Di quanto zinco ha bisogno il nostro corpo?

Il vostro corpo elimina lo zinco attraverso l’intestino e le cellule della mucosa. Gran parte di questo zinco può essere riutilizzato attraverso la circolazione entero-epatica, mentre lo zinco escreto attraverso l’ urina e il sudore è irrimediabilmente perso.

Negli uomini, gli studi di bilancio hanno mostrato una perdita di zinco calcolata di 2,2 milligrammi al giorno. Nelle donne, il valore è di 1,6 milligrammi al giorno.

Alle donne si raccomanda un consumo giornaliero di zinco di 7 milligrammi, per le gravide e per le donne che allattano sono consigliate quantità maggiori. L’ assunzione giornaliera di zinco negli uomini è di 7 milligrammi.

I lattanti (0-4 mesi) hanno un fabbisogno medio di zinco di 1 mg. Per i bambini dai 4 ai 12 mesi, si il fabbisogno di zinco è di 2 mg.

I neonati di età compresa tra 1 e 4 anni richiedono una media di 3 mg di zinco. I bambini dai 4 ai 7 anni hanno bisogno di 5 mg e i bambini dai 7 ai 10 anni hanno bisogno di 7 mg.

Per i bambini più grandi, il fabbisogno di zinco è specifico per il genere: le ragazze da 10-15 anni hanno bisogno di 7 mg di zinco. Per le donne incinte e le madri che allattano sono consigliate quantità maggiori (vedere sotto).

Di quanto zinco hanno bisogno gli uomini? L’ assunzione giornaliera di zinco negli uomini è di 7 milligrammi.

Di quanto zinco hanno bisogno i bambini? I lattanti (0-4 mesi) hanno un fabbisogno medio di zinco di 1 mg. Per i bambini da 4 a 12 mesi, si assume un fabbisogno di zinco di 2 mg.I neonati di età compresa tra 1 e 4 anni richiedono una media di 3 mg di zinco. I bambini dai 4 ai 7 anni hanno bisogno di 5 mg e i bambini dai 7 ai 10 anni hanno bisogno di 7 mg.

Per i bambini più grandi, il fabbisogno di zinco è specifico per il genere: le ragazze da 10-13 anni hanno un fabbisogno di zinco di 7 mg, le ragazze da 13 a 15 anni hanno bisogno di 7 mg di zinco. I ragazzi di età compresa tra i 10 e i 13 anni hanno bisogno di 9 mg, i ragazzi di età compresa tra i 13 e i 15 anni hanno bisogno di 9,5 mg di zinco.

 

Di quanto zinco hanno bisogno gli atleti?

Lo zinco è particolarmente importante per gli atleti: questo oligoelemento supporta il sistema immunitario e protegge il corpo dalle reazioni infiammatorie durante i carichi elevati.

Atleti ricreativi hanno un fabbisogno medio di zinco di 10-15 mg al giorno.

Gli atleti particolarmente attivi che si allenano per circa 20 ore settimanali richiedono circa 25 mg di zinco al giorno.

 

Di quanto zinco hanno bisogno le gravide?

Le donne in gravidanza richiedono un maggiore fabbisogno di zinco di 10-11 milligrammi.

 

Di quanto zinco hanno bisogno le donne che allattano?

Le donne che allattano hanno bisogno di più zinco, che è 10-11 milligrammi.

 

Che significato ha l’esame del sangue per determinare i valori dello zinco?

I valori di zinco indicano se se vi è un deficit o meno dello zinco.

Per esempio, se soffrite di sintomi come sonnolenza o stanchezza, il test vi darà un’ indicazione importante se questi sintomi possono essere correlati ad una mancanza di zinco. In questo modo è possibile determinare se l’ apporto di minerali è sufficiente o se è indicata una dose supplementare di zinco.

Importante: non è consigliabile acquistare e assumere una preparazione di zinco senza diagnosi.

 

 

CAUSE DI DEFICIT DI ZINCO

Digiuni protratti e diete, alimentazione unilaterale, vegetarismo, alimentazione a basso apporto proteico, consumo di bevande contenenti fosfati (limonate, bevande a base di cola e similari), maggiore assunzione di calcio (ad esempio nel caso dell’osteoporosi), consumo regolare di alcol (lo zinco è importante per la disintossicazione dall’ alcol), inquinamento da metalli pesanti (piombo, mercurio, amalgama), malattie infiammatorie intestinali (ad esempio colite ulcerosa, celiachia).

 

Aumento delle perdite di zinco

Stato di fame, livelli elevati di zucchero nel sangue, neurodermite, perdita di sangue (operazioni, ferite), sudorazione intensa, (sport, sauna) farmaci (ad esempio lassativi, contraccettivi, cortisone).

 

Maggiore fabbisogno di zinco

Gravidanza e allattamento, crescita, incremento e sviluppo.

In persone anziane infiammazioni e infezioni, sport, stress

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